Wie Hitzewellen der Wirtschaft schaden

Seit den 1990er Jahren haben durch den Klimawandel verursachte Hitzewellen die Weltwirtschaft Billionen von Dollar gekostet. Zu diesem Ergebnis kommt eine Studie, die detaillierte Wirtschaftsdaten für Regionen der Welt mit Durchschnitts- und Extremtemperaturen in diesen Regionen korreliert. Am stärksten betroffen sind die Länder, die am wenigsten zum Klimawandel beitragen. Laut Forschern werfen die Ergebnisse Fragen zur globalen Gerechtigkeit auf und unterstreichen die Bedeutung von Investitionen in Anpassung.

Der menschengemachte Klimawandel verursacht zunehmend extreme Wetterereignisse. Viele Studien haben gezeigt, dass Dürren, Überschwemmungen und Stürme schwere wirtschaftliche Schäden verursachen, indem sie zum Beispiel Ernten zerstören und Gebäude zerstören. Eine der unmittelbarsten Auswirkungen des Klimawandels sind Hitzewellen. Untersuchungen zufolge steigt die Temperatur am heißesten Tag des Jahres schneller und stärker als die Durchschnittstemperatur. Allerdings sind die volkswirtschaftlichen Schäden durch Hitzewellen bisher nicht ausreichend untersucht.

Massive Schäden durch Hitzewellen

„Hitzewellen sind eine der unmittelbarsten und greifbarsten Auswirkungen des Klimawandels, die die Menschen spüren, aber sie wurden in Schätzungen der Kosten des Klimawandels und der zukünftigen Kosten nicht vollständig berücksichtigt“, sagte Christopher Callahan vom Dartmouth College in New Hampshire. Um diese Lücke zu schließen, kombinierten er und sein Kollege Justin Mankin Wirtschaftsdaten für Regionen auf der ganzen Welt mit Informationen zu Hitzewellen. Als Maß für die Hitzeintensität verwendeten sie für jede analysierte Region die Durchschnittstemperatur der fünf heißesten Tage des Jahres.

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Ergebnisse: Zwischen 1992 und 2013 verursachten Hitzewellen weltweit wahrscheinlich zwischen 5 Billionen und 29,3 Billionen Dollar an wirtschaftlichen Schäden. „Entscheidend ist, dass warme tropische Regionen sowohl ein geringeres Einkommen haben als auch am meisten unter steigenden Extremtemperaturen leiden“, schreiben die Autoren. “Der Verlust beträgt 6,7 Prozent des Bruttoinlandsprodukts pro Kopf und Jahr für die einkommensschwächsten Regionen, aber nur 1,5 Prozent für die einkommensstärksten Regionen.”

Anpassung reicht nicht

Der Hauptgrund für den Verlust sind die negativen Auswirkungen hoher Temperaturen auf die menschliche Gesundheit und Produktivität sowie auf die Landwirtschaft. „Unsere Ergebnisse zeigen, dass moderne Menschen schlecht an extreme Hitze angepasst sind, selbst in Regionen, die normalerweise heiß sind“, sagten Callahan und Mankin. Zu den technischen Anpassungen in den Industrieländern zählen beispielsweise der Einbau von Klimaanlagen oder andere bauliche Maßnahmen. Außerdem findet die meiste Arbeit sowieso drinnen statt.

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„In einkommensschwachen Gebieten ist die Anpassung hauptsächlich verhaltensbedingt“, erklären die Autoren. „Dazu gehört es, sich im Schatten auszuruhen, mehr Wasser zu trinken und nach Möglichkeit ins Freie zu arbeiten. Allerdings gibt es einen physiologischen Schwellenwert für extreme Hitzebelastung beim Menschen und in der Landwirtschaft, der die Frage nach der Wirksamkeit von Verhaltensanpassungen aufwirft besonders betroffene Gebiete Jahr.“ Die Höhe der Ausgaben für Anpassungsmaßnahmen sollte nicht nur am Preis dieser Maßnahmen gemessen werden, sondern im Vergleich zu den Kosten des Nichtstuns. Unsere Forschung zeigt, dass Nichtstun erhebliche Kosten verursacht“, sagte Callahan.

Fragen der Klimagerechtigkeit

Aus Sicht des Autors wirft die aktuelle Studie auch Fragen zur Klimagerechtigkeit auf. Denn die volkswirtschaftlichen Kosten extremer Hitze und die Kosten der notwendigen Anpassungsmaßnahmen treffen die Länder, die am wenigsten zum Klimawandel beitragen. Die wohlhabenden Regionen Europas und Nordamerikas hingegen, die den Klimawandel mit hohen Treibhausgasemissionen verursacht haben, haben bisher nur geringe Auswirkungen zu spüren bekommen. Einige bisher sehr kalte Regionen haben wirtschaftlich sogar erheblich von der Erderwärmung profitiert.

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„Wir haben eine Situation, in der die Menschen, die die globale Erwärmung und extreme Hitzeveränderungen verursachen, mehr Ressourcen haben, um diesen Veränderungen standzuhalten. In einigen seltenen Fällen profitieren sie sogar davon“, sagte Mankin Reichtum ein massiver internationaler Transfer von den ärmsten Ländern der Welt in die reichsten Länder der Welt – und dieser Transfer muss rückgängig gemacht werden.”

„Globale Ereignisse wie die Covid-19-Pandemie haben gezeigt, wie eng die Lieferketten mit der Weltwirtschaft verknüpft sind“, sagte Mankin. „In einkommensschwachen Ländern arbeiten überproportional viele Menschen im Freien, die oft Rohstoffe produzieren, die für globale Lieferketten sehr wichtig sind – Potenzial für Ansteckungseffekte nach oben ist durchaus vorhanden.“

Quelle: Christopher Callahan (Dartmouth College, NH, USA) et al., Science Advances, doi: 10.1126/sciadv.add3726

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