Kunst-Sensation: Verschollenes Meisterwerk von 1620 in Beirut wiederentdeckt

Sinn für Kunst
Verlorenes Meisterwerk von 1620, wiederentdeckt in Beirut

Das wiederentdeckte Bild "Herkules und Omphalis" von Artemisia Gentileschi

Artemisia Gentileschis wiederentdecktes Gemälde „Herkules und Omphalis“

© J Paul Getty Trust / Sursock Palace Collections, Beirut

Die italienische Malerin Artemisia Gentileschi gilt als eine der wenigen anerkannten Frauen in der barocken Kunstszene. Heute bringen ihre Werke Millionen ein. Nun wurde unerwartet ein verschollen geglaubtes Gemälde wiederentdeckt.

Im August 2020 erschütterte ein Unfall die Welt: In Beirut explodierte ein Lagerhaus mit Feuerwerkskörpern, wobei 207 Menschen getötet und mehr als 6.000 verletzt wurden. Der Hafen und unzählige Häuser wurden zerstört. Die Bilder der Katastrophe gingen durch alle Medien und sorgten für großes Aufsehen. Neben vielen anderen historischen Gebäuden war auch das Sursock Museum, ein bedeutendes Kunstmuseum, von der Explosion betroffen – und gegenüber Sursock Palace, ein historisches Herrenhaus aus dem Jahr 1860. Bei den dortigen Reinigungs- und Restaurierungsarbeiten wurden unzählige wertvolle Möbelstücke und Artefakte gefunden der Kunst. Einer von ihnen stellte sich jedoch als etwas ganz Besonderes heraus.

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Aus den Ruinen retteten Arbeiter ein großes, prächtiges Ölgemälde, das mehr als 100 Jahre lang an einer der Wände des Herrenhauses gehangen hatte. Offenbar ohne dass jemand wusste, um was für einen Schatz es sich eigentlich handelte. Das Bild zeigt die mythischen Figuren Herkules und Omphalis. Omphale ist eine mächtige, aber verführerische Königin, die dem muskulösen Halbgott befiehlt, Wolle in Frauenkleider zu spinnen. Die Arbeit war in relativ gutem Zustand, aber die Leinwand war an einer Stelle eingerissen.

Ein Meisterwerk in Trümmern

Als das Ölgemälde in die Vereinigten Staaten gebracht wurde, um es im J. Paul Getty Museum akribisch zu restaurieren, hat der libanesische Kunsthistoriker Gregory Buchakjian, der die Gemälde in den 1990er Jahren aus der Sammlung des Sursock Palace erwarb, um sie für seinen Ph.D. Damals ging er davon aus, dass „Herkules und der Nabel“ das Werk der berühmten italienischen Künstlerin Artemisia sei. Gentileschi (1593-1654) handeln könnte. Die meisten Menschen kennen ihre eindrucksvolle Darstellung der biblischen Enthauptungsszene mit Judith und Holofernes, auch wenn Gentileschis Namen dürfen nicht direkt zuordenbar sein.

Artemisia Gentileski ein ereignisreiches Leben geführt – als eine der wenigen angesehenen Frauen in der Kunstszene der Renaissance. Als Kunststudentin wurde sie von ihrem Lehrer Agostino Tassi vergewaltigt, an dem sie sich in vielen ihrer Werke rächen zu wollen schien. Männliche Figuren befinden sich oft in tödlichen oder demütigenden Situationen. Auch der Held Herakles, gezwungen Frauenkleider zu tragen, würde gut ins Design passen.

Experten sind sich einig

Der Verdacht des Kunsthistorikers wurde erst spät bekannt, weil seine Doktorarbeit zu diesem Zeitpunkt noch nicht international veröffentlicht worden war. Doch jetzt hat er seine Künstlerkollegen auf einer Konferenz darauf hingewiesen – und sich allseits Zustimmung verschafft. Sheila Barker, eine von Gentileschis anerkanntesten Experten, ist begeistert, das Meisterwerk gefunden zu haben. Dadurch seien nun insgesamt 61 ihrer Fotos bekannt, freut sie sich. „Es gab schon viele potenzielle Artemisia-Bilder, die auf Zustimmung von Experten und Kunsthändlern hofften – und fast immer mit Enttäuschung endeten. Und jetzt kommt ausgerechnet aus diesem unerwarteten Teil der Welt, dieser Ecke des südlichen Mittelmeers, das hier das erstaunliche Beispiel des Genies von Artemisia!’

Das wiederentdeckte Meisterwerk soll nächstes Jahr im Getty Museum in Los Angeles ausgestellt werden und dann nach Beirut zurückkehren, wo es ebenfalls im Museum aufbewahrt und der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wird.

Quelle: “Kunstjournal”

Gew

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