Hawaii 2023: Triathlon-Welt in Aufruhr – Ironman-WM der Männer nicht auf Hawaii

Ich binEr bringt die Triathlonwelt zum Summen. Und groß. Es geht um Raum, der den Anschein von Distanz darstellt. Ein Ort, der für viele Nostalgie symbolisiert und Tradition und Weltklasse vereint: Hawaiianische Legende, das legendärste Rennen des Sports, die Ironman-Weltmeisterschaft.

Athleten im ersten Alter haben für Oktober 2023 eine Unterkunft auf Hawaii gebucht. Für sich selbst, für die Familie, für Freunde. Ihre Berechtigung ist festgelegt, Ihr Urlaub ist eingereicht, und die Kailua-Kona-Reise ist oft ein Lebenstraum. Mit der Rückkehr des dreifachen Champions John Frodeno ist das Profirennen der Männer bereits elektrisierend. Eines Tages will er nach Hawaii. Dies wird sein Abschied sein, seine letzte Konfrontation. Gegen die jungen Barbaren. Gegen einen revitalisierten Patrick Long.

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Wie stark Patrick Lange (hier in Roth) war, merkte die Konkurrenz am Ende der Saison

Die World Triathlon Corporation (WTC), das kommerzielle Unternehmen, das Rennen unter der Marke Ironman organisiert und lizenziert, hat den Termin längst bekannt gegeben: Die Rennen der Frauen beginnen am 12. Oktober und die der Männer am 14. Oktober auf Big Island. Jetzt wird alles anders, wie „Tri-Mac“ in Zusammenarbeit mit internationalen Medien berichtete und Ironman am Dienstagabend bestätigte: Das Starterfeld verteilt sich nicht nur auf zwei Tage, sondern auch auf zwei Orte. Am 14. Oktober 2023 treten die Frauen (Profis und Altersklassenathleten) auf Hawaii an, die Männer natürlich woanders. Kein Hawaii-Rennen im nächsten Jahr für Frodeno und Co.

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Allerdings: Wo und wann die WM der Männer ausgetragen wird, steht noch nicht fest, heißt es in einer Pressemitteilung. Ironman wird es voraussichtlich im Januar bekannt geben. Heißt: Die Männer kämpfen derzeit um Startplätze bei der WM, wann und wo sie ausgetragen wird. „Danke, dass Sie Träume ruiniert haben“, schrieb der diesjährige Zweitplatzierte von Hawaii, Sam Laidlow.

2024 müssten die Rennen der Männer und Frauen den Ort wechseln, also zwei verschiedene Renntage für Männer und Frauen, einen auf Hawaii und einen woanders – und das sollte die Zukunft sein. Die Aufregung ist groß. „Meine Meinung ist ganz klar“, sagt der zweifache Hawaii-Sieger Lange der Velt: „Die Ironman-Weltmeisterschaft gehört nach Kona.“ Frodeno sieht das nicht anders. „Du gehst nicht zur WM, du gehst nach Hawaii. Das kannst du nicht ändern“, sagte er vor wenigen Wochen in der „Sportschau“.

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Zwei Tage? Dies führte zu Diskussionen

Hintergrund: Die Ironman-WM findet dieses Jahr erstmals nicht auf Hawaii statt, sondern im Mai statt im Oktober in Utah. Grund war die Corona-Pandemie, die zur Absage der Hawaii-Rennen im Oktober 2020 und 2021 führte. Die Ausgabe 2021 fand im Mai 2022 in Utah statt, und die Weltmeisterschaft 2022 fand wie gewohnt im Oktober auf Hawaii statt.

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Neu war allerdings, dass das Starterfeld auf zwei Tage verteilt war. Die Absage der Weltmeisterschaften in der Pandemie sorgte für eine Gegenreaktion der Athleten, da die meisten anderen Ironman-Events zu dieser Zeit stattfanden und Kona um Startplätze kämpfte. Die Anzahl der Athleten kann in nur zwei Tagen bewältigt werden.

Kailua-Kona Bay ist während der Rennwoche ein Treffpunkt für viele Athleten

Kailua-Kona Bay ist während der Rennwoche ein Treffpunkt für viele Athleten

Quelle: Donald Miralle

Ende Juli gab Ironman bekannt, dass die Weltmeisterschaft 2023 ein zweitägiges Event auf Hawaii sein wird. Es gibt noch einen kleinen Pool an Athleten aus der Corona-Zeit – diejenigen im qualifizierenden Alter hatten die Möglichkeit, 2022, 2023 oder 2024 in Utah, Hawaii zu starten – und die Größe des Frauenfeldes wird an die der Männer angepasst. Gleichberechtigung und Unterstützung für Frauen. Insgesamt können sich aber auch deutlich ältere Anfänger qualifizieren. Die Plätze werden ab August vergeben.

In der Szene stieß die Entscheidung auf gemischte Reaktionen. Kritiker sagen, der Reiz des Triathlons sei, dass Frauen und Männer gemeinsam starten. Außerdem: Beim Ironman geht es um eines: Profit. Auch die Starterfelder sind sehr groß. Allerdings hatte der Veranstalter ohne eine lokale Community auf Hawaii gerechnet. Das zahlt sich jetzt aus. Sportler leiden.

Starten die Männer in Nizza?

Da die zweitägige Veranstaltung dieses Jahr das wichtigste Gesprächsthema vor Ort bot, war die Meinung der Bevölkerung von Big Island geteilt. Die zweitägige Verlängerung sei nicht in Stein gemeißelt, sagte Bürgermeister Mitch Roth gegenüber lokalen Reportern. Offenbar waren auch die Einheimischen verärgert, weil der Ironman bereits für Ende Juli 2022 die zweitägige WM 2023 angekündigt hatte, „ohne alle betroffenen Sektoren einzubeziehen“. Auch die Hawaii Police Union war besorgt. In der Pressemitteilung wird Roth mit den Worten zitiert: „Hawaii County arbeitet seit langem mit Ironman zusammen, und die diesjährigen epischen Rennen waren Weltklasse-Sportveranstaltungen. Wir wissen jedoch, dass mehr als ein Renntag während der Ironman-Woche zu viel für die Community ist.

Soll das Starterfeld für 2023 nochmals verengt werden, um die WM an einem Tag auf Hawaii auszurichten? Dafür ist es zu spät. Der Organisator kann das, was er begonnen hat, nicht mehr halten. Reisen Sie mit einer zweitägigen Veranstaltung woanders hin? wäre der Tod. Bei der Ironman-Weltmeisterschaft geht es hauptsächlich um die hawaiianische Legende – nicht für alle, aber für die meisten. Es ist leicht zu sehen, da einige Altersgruppenathleten nach Utah gegangen sind und die meisten nach Hawaii. Denn der Fokus für die Rennen auf Hawaii war um ein Vielfaches größer. Für viele Menschen außerhalb der Triathlon-Szene ist ein Rennen auf Hawaii nicht unbedingt eine Weltmeisterschaft – es ist einfach der legendäre Ironman Hawaii, der nur die beste Qualifikation der Welt hat.

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Durch die Aufteilung auf zwei verschiedene Orte – wenn man es positiv sehen will – bewahrt Ironman die Legende einigermaßen. Fortan wechseln sich in Kailua-Kona jährlich Frauen und Männer im Rhythmus ab. Aber um einen Renntag für alle einzuschränken, könnten Rufe nach „zurück zu den Wurzeln“ im Jahr 2024 und darüber hinaus lauter werden.

Dass die Frauen 2023 auf Big Island starten, mag daran liegen, dass sie schon bei der Aufteilung auf zwei Tage im Nachteil waren: Ein Match am Donnerstag wäre deutlich unattraktiver als am Samstag. Männern jetzt eine attraktivere Alternative anzubieten, wird nicht gut ankommen. Aber wo fangen sie an?

Ort und Datum nennt die niederländische Website „Tri-Today“ bereits: 10. September 2023 in Nizza. Dies sind auch Dry Mac-Informationen. Nizza ist kein unbekannter Ort in der Welt des Triathlons, hat aber mit dem ersten Rennen im Jahr 1982 eine lange Tradition auf der Langdistanz. Denn eines steht fest: Wer sich als Altersklassenathlet für die Ausgabe 2023 qualifiziert, kann dieses Jahr oder 2024 auf Hawaii antreten. Thomas Kresmiel aus Berlin hat sich entschieden. Er hat sich bereits zum ersten Mal seit 30 Jahren als Triathlet qualifiziert. Ihre Kinder wollten mitkommen und das Ferienhaus war gebucht und bezahlt. „Nachdem ich eines Nachts darüber geschlafen hatte, wurde mir klar“, sagt er, „dass ich meinen Lebenstraum nicht in Nizza begraben will …“ Er würde John Frodeno nie wieder treffen. Von der größten und legendärsten Bühne, die der Sport zu bieten hat, wird der 41-Jährige wohl kaum zurücktreten. Es sei denn, er hält noch ein Jahr durch.

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