Cormac McCarthy: “Der Passagier” und “Stella Maris” – Spätwerk mit Rissen und Sprüngen

Natürlich zeichnet sich das Ende der Zivilisation bereits ab und Bobby Western fühlt sich wie der letzte lebende Mensch. Der 37-jährige Held aus Cormac McCarthys aktuellem Roman ist eine tragische Figur, wie es die negative Theologie des US-Bestsellerautors und Pulitzer-Preisträgers vorschreibt.

Nach dem erfolgreichen Titel „Die Straße“ (2006) wurde ein neues Buch des öffentlichkeitsscheuen und von treuen Fans respektierten Autors mit Spannung erwartet und fast ausgeschlossen. Doch nach 16 Jahren legt der mittlerweile fast 90-jährige McCarthy zwei neue Romane vor.

Ein Toter wird vermisst

Eine „Lehrbuch-Narzisse der Schranksorte“ ist Bobby Western. Nachdem er die Physik abgebrochen und eine Karriere als Rennfahrer in Europa verfolgt hatte, arbeitete er Anfang der 1980er Jahre als Rettungstaucher in New Orleans.Sein Verdacht wurde durch ein Charterflugzeug geweckt, das mit neun Menschen an Bord auf mysteriöse Weise im Golf von Mexiko sank Vorstand tot. Kurz nach dem Tauchgang stehen zwei Männer in Anzügen vor seiner Tür: Der Flugschreiber und ein Reisender der versunkenen Maschine fehlten, das wusste Bobby.

Staatliche Behörden lassen sich nicht von seiner Unschuld überzeugen. Sie durchsuchten sein Haus nach Beweisen, konfiszierten sein Bankkonto, sein Auto und seinen Pass und trieben den verfolgten Mann schließlich als Einsiedler in die Wälder von Idaho.

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Inzestuöses Verlangen

Doch die Beteiligung an dem mutmaßlichen Kriminalfall, der bis heute ungelöst bleibt, ist nicht der einzige Grund für Bobbys bewegtes Schicksal. Ihn belastet wirklich eine Schuld: Er ist in seine geniale Schwester verliebt, die musikalisch und mathematisch begabt ist. Aber Alicia war auch schizophren und erhängte sich im Wald. McCarthy beginnt seinen Roman mit ihrer wunderschönen Leiche (“ihr gefrorenes Haar war golden und kristallklar, ihre Augen starr, kalt und hart wie Stein”). Und mit ihr lässt er seine düsteren römischen Brüder ausklingen.

Beide Bücher sind formal unterschiedlich. “The Passenger” fehlt die straffe Geschichte, die einige von McCarthys früheren Romanen auszeichnete. Wie Adorno über den Stil von Beethovens Spätwerk feststellte, dass „die meisterliche Hand“ „die Masse der Materie, die sie zuvor geformt hat“ freigibt und die „Spalten und Risse“ ihr letztes Werk sind, mag dies auch für die Komposition von Cormac McCarthy gelten .

Verzicht auf alle Gefälligkeiten

Smalltalk an der Bar (“Machen Sie zwei, sagte er. / Zwei was? / Hamburger. / Cheeseburger bestellt. / Okay. / Cheeseburger? / Sicher. / Mit allem? / Ja. / Pommes? / Pommes.”) , die vor allem den Lauf der Zeit markieren und damit nur auf den ersten Blick der stilistischen Liebe zum Detail des Autors widersprechen, und eine ganze Reihe plötzlich auftauchender Nebenfiguren nur lose zusammengehalten werden. Während McCarthys Handwerks- und Dialogfähigkeiten in vielen seiner Sätze offensichtlich sind, ist der Roman nichtsdestotrotz eine herausfordernde Lektüre und eine Abkehr von allen Gefälligkeiten.

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Cormac McCarthy: Stella Maris
Aus dem Englischen übersetzt von Dirk van Gunsteren
Rowohlt-Verlag, Hamburg 2022
240 Seiten, 24 Euro

Im Gegensatz dazu gestaltet die Autorin den zweiten Teil „Stella Mari“ nicht strenger, sondern typisch viel einfacher. Er transkribierte Gespräche zwischen Alicia und ihrem Psychiater im Stella Maris Psychiatric Hospital in Wisconsin im Herbst 1972. Die Halluzinationen der schizophrenen Patientin, die ungewöhnlich real schienen – eine Gruppe seltsamer Zirkusartisten, angeführt von einem kahlen „Zwerg“ mit Flossen statt Händen – war bereits Teil des „Passagiers“.

Wissenschaft und Leidenschaft

Alicia und Bobby schultern nicht nur eine unmögliche, inzestuöse Liebe, die sie verzehrt, sondern auch ein Vermächtnis: Ihr Vater arbeitete unter Robert Oppenheimer an der ersten Atombombe. Auch die rasanten Gespräche zwischen der zutiefst zynischen Alicia, die seit ihrem zwölften Lebensjahr mit dem Suizid kokettiert, und ihrem Therapeuten werden zu sokratischen Dialogen über Mathematik, Wissen und Wirklichkeit sowie den Sinn menschlicher Existenz.

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Warum die Psychiatrie-Dialoge einem eigenen Buch zugeordnet werden, ist nicht ganz klar. Aber der zweite Teil konzentriert sich so einzigartig auf die metaphysischen Dimensionen der Prüfungen der Brüder.

So oft McCarthys neues wissenschaftliches Interesse bereits durch seine Beteiligung an dem vom Physiknobelpreisträger Murray Gell-Mann mitbegründeten privaten Forschungsinstitut in Santa Fe betont und begründet wurde, offenbart es dennoch zwei Schwächen in McCarthys späterem Werk : Wo der Autor tief in der Materie zu sein scheint, lässt sich die Offenheit mathematischer und physikalischer Theorien kaum mit nur wenigen Stichworten erklären. Und wenn die Atombombe „wie ein böser Lotus in der Dämmerung“ über Nagasaki erblüht und „der Regen die Steine ​​auf neue Tragödien vorbereitet“, scheinen sie McCarthys Spätwerk nicht vor Leidenschaft zu bewahren.

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